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Entrevista Fede Ruiz Santesteban – Poesía fotográfica con procesos alternativos de revelado

El fotógrafo y arquitecto uruguayo, Fede Ruiz Santesteban, experimenta con procesos alternativos de revelado, un trabajo de prueba y error, creatividad y de apertura a descubrir nuevas formas en la fotografía. En esta entrevista FNF nos cuenta cómo inició su trabajo con la imagen y por qué la naturaleza (plantas, clorofila y agua de mar ) es parte vital de su obra.

Fede Ruiz Santesteban ha expuesto su trabajo en salas de Uruguay, Argentina, Perú, Cuba, Austria, Portugal, EEUU y Angola, así mismo participó en 2018 en el Festival de creatividad de Cannes con sus revelados sobre plantas. Hace parte del centro cultural Espacio Hiedra en la ciudad de Montevideo en Uruguay.

Bienvenidas y bienvenidos a conocer esta historia llena de poesía.

El extraño caso del jardinero – ©Fede Ruiz Santesteban

¿Qué es la fotografía para Fede Ruiz Santesteban?

Las respuestas tenderían a infinito. Podría sintetizar en entender a la fotografía como vehículo para la expresión y como puente de conexión, tanto en el desarrollo de mis proyectos artísticos como el la gran cantidad de vínculos que me ha permitido gestar desde la docencia. 

Cómo inicia su camino en la fotografía.

Fue hacia finales de los años 90. Me empezó a interesar la fotografía mucho antes de tener cámara. Sandro Pereyra, quien fuera mi  docente, me convenció de lo relativo de la herramienta y así comencé mi primer taller: al principio sin cámara, luego con una Zenit que me prestó  un amigo del barrio. La facultad de arquitectura, casi sin querer, también me enseñó a mirar. Sandro fue el primero en confiar en mi ojo fotográfico (mucho antes que yo) y me invitó a formar parte de un periódico de la ciudad. 

El extraño caso del jardinero – ©Fede Ruiz Santesteban

Qué aporta su profesión de arquitecto a su trabajo como fotógrafo?

Son disciplinas indisolubles. Empecé a estudiar arquitectura y fotografía casi en simultáneo. Con el tiempo comencé a darme cuenta que los vínculos eran más francos de los que imaginaba. Desde ese momento, el arquitecto está presente en el desarrollo de cada proyecto fotográfico y el ojo fotográfico en cada línea en el plano.

Como ejemplo podría decirte que mi trabajo con procesos alternativos de revelados tiene un germen en reflexiones arquitectónicas

Herbario – © Fede Ruiz Santesteban

La naturaleza es parte esencial de su obra, cómo surge esta inquietud y qué papel juega ella en su trabajo?

Porque pretendo que mi obra sea, ante todo, una continuidad de lo que soy y del lugar donde tengo echadas las raíces. Crecí  rodeado de plantas, en un entorno natural a las afueras de Montevideo. Más que una inquietud es la consecuencia de tomar relevancia de lo que me rodea. De intentar celebrar la poesía de lo cotidiano.

La relación hombre naturaleza es resultado de sus fotografías, cómo llega a plantearse el desarrollo de sus proyectos? Un ejemplo de ellos 

Esa relación la vivo en primera persona, la fotografía me ha ayudado a prestarle más atención.

El ejercicio primario es pensarme en mi tiempo y espacio. Desde ahí brotan las reflexiones, las ideas, las ganas de hacer pasar mis inquietudes por los filtros que genera esa particularidad.

El extraño caso del Jardinero surge de la revolución que implica el ser padre por primera vez. De la relación con mi hijo, su crecimiento, la sensibilidad fantástica natural en la infancia y su manera de ver el mundo que nos rodeaba en sus primeros años de vida. El jardín de nuestra casa fue el escenario y el medio a través del cual se fue desarrollando el proyecto.  

Batriz – Nieta de Carmela – ©Fede Ruiz Santesteban

¿Cómo llega a las plantas y por qué el uso ellas en sus trabajos?

Las plantas han estado presentes en mi vida desde que tengo memoria. Mi madre siempre estuvo entre los canteros cuidándolas. Las plantas de ese jardín familiar eran hijas de las plantas de los abuelos, y esas eran descendencia de las cuidadas por mis bisabuelos. No siempre fui consciente de esa particularidad. La fotografía y las ganas de sumergirme en los mundos de los procesos creativos me ayudaron a mirar con otros ojos mi cotidianeidad.

Por otro lado, los altos costos operativos del laboratorio tradicional, sumado a la crisis económica que sufrió en Uruguay en el 2002, me forzaron a dejar esa práctica que tanto me atraía. Años después, cuando me propuse buscar estrategias alternativas para volver a revelar por mis propios medios, me di cuenta que las respuestas me estaban rondando en las narices. A partir de ese momento empecé a revelar con esas plantas y a construir mi propio jardín. Ahora el papel fotográfico abunda y me brota sin parar desde las macetas.

Para mirar primero hay que mirarse

Fede Santesteban
Playeos ©Fede Ruiz Santesteban

Uno es la fotografía que hace ¿Qué cuenta la fotografía sobre Fede?

Preferiría decir: primero, uno es. La fotografía que me emociona es la que se presenta como una consecuencia de las reflexiones que lleguen de esa búsqueda inicial. Ojalá que los que aproximen a mi trabajo puedan ver ese camino en cada proyecto. Las respuestas a las preguntas anteriores van en ese carril. Para mirar primero hay que mirarse.

Playeos/ fotos reveladas con agua de mar

¿Cómo nace la pasión por el desarrollo de los procesos alternativos y qué aportan ellos en su obra?

Es hija de una limitante, de las ganas de volver a revelar pero evitando los altos costos que implicaba trabajar en el laboratorio tradicional en aquel contexto. Como expresé anteriormente, la chispa se encendió en la arquitectura, con el desarrollo de mi proyecto de final de carrera. En ese marco me propuse solucionar problemas habitacionales con estrategias de bajo costo, factibles de realizar con materiales del entorno y con procesos sustentables. La construcción con procesos y materiales alternativos me fue dando las respuestas buscadas.

Mi incursión en los procesos alternativos en la fotografía no fue por lo alternativo en sí. Fue la respuesta que encontré a las inquietudes que me surgieron. Uno de los objetivos era  el fusionar la accesibilidad de la fotografía digital con la alquimia del revelado. También me era de importancia encontrar estrategias para que la huella del autor, con sus aciertos y sus errores, pueda estar presente en la materialización de la obra.

Podas ©Fede Ruiz Santesteban

La técnica es imprescindible en todo arte y se mejora con la práctica, pero la técnica por si sola no hace la obra, lo dijo Eduardo Salvatore en 1950, Cúal es su objetivo en la fotografía

Comparto plenamente la reflexión. Creo que la técnica tiene que ser un vehículo y no un fin en sí mismo. Eso es lo que anhelo en mis proyectos. Asumo que los gestos técnicos son importantes y posiblemente son la puerta por la cual llego a la mirada de muchas de las personas que se topan con mi trabajo. El gran desafío es que haya algo más al pasar esa puerta. La técnica, los materiales a utilizar y la manera en que materializo las piezas forman parte del marco conceptual de los proyectos. 

El agua del mar de mi barrio, las plantas del jardín familiar, la clorofila de las malezas: los materiales ya traen una carga poética previa, a veces se trata sólo de continuar por ese carril ya establecido

Herbario – ©Fede Ruiz Santesteban

Plantas que se revelan para rebelarse”, cómo nace herbario, uno de sus trabajos 

Vivo a las afueras de Montevideo, una zona que en mi infancia era un balneario poco habitado y que en poco tiempo fue absorbido por la mancha urbana generada producto del crecimiento de la metrópolis. En ese proceso se fue generando una transformación muy grande del medio ambiente y de las particularidades que tenía la zona. Este es un tema que me afecta desde hace mucho tiempo, incluso antes de que empezara a trabajar con procesos alternativos. 

Herbario es darle voz a plantas consideradas habitualmente como “malezas” “yuyos” o “invasoras” que nacen naturalmente en este entorno. En el marco de esta propuesta las entiendo como un foco de resistencia  que vuelve por lo que es suyo. Especies que hasta en pleno centro de una ciudad son capaces de rajar hormigones o aferrarse a las paredes para brotar y florecer. 

En Herbario fotografío y estudio el poder fotosensible de estas plantas, especies que se revelan para rebelarse. Trabajo en el que estoy aplicando nuevas estrategias en los procedimientos de revelados y que incluirá un proyecto forestal comunitario en el que canjearé originales con personas que planten un árbol como contrapartida.

En pocas semanas estaré inaugurando la muestra y el proyecto forestal. Los que gusten pueden ser parte a la distancia.

El extraño caso del jardinero – © Fede Ruiz Santesteban

Tres fotógrafas o fotógrafos que nos recomiendes?

Sintetizar en tres es muy difícil. Voy a aprovechar la oportunidad para nombrar a tres uruguayos que admiro: Diana Mines, Roberto Fernández y Sandro Pereyra

Podas © Fede Ruiz Santesteban

Algún consejo para los chicos que empiezan en la fotografía y ven en los procesos alternativos un lugar donde les gustaría experimentar.

Procesos alternativos, revelados tradicionales, rollo, digital full frame, celular…

Creo que lo más importante es la experimentación, teniendo como norte el ir en búsqueda de una mirada propia. Que las herramientas y las técnicas estén al servicio de eso, sea cual sea el gesto elegido.

Conoce el trabajo de Fede Santesteban en:

Playeos © Fede Ruiz Santesteban
Autorretrato Fede Santesteban – Carmela © Fede Ruiz Santesteban

federuizsantesteban.com

Instagram: @fede_ruiz_santesteban

Entrevista: Gabriel Galindo, fundador FNF


¿Quieres presentar tus trabajos en FNF? escríbenos a fotografonofotografo@gmail.com y síguenos en las redes Twitter: @nofotografo – Facebook: Fotógrafo No Fotógrafo

Efraín Gómez: el artesano de la fotografía

Efraín Gómez es un hombre que a través de los años se ha convertido en un defensor de la fotografía análoga, amante del cuarto oscuro, del negativo y de los carretes. Este laboratorista y artesano de la imagen conversó desde su lugar de creación con Fótografo No Fotógrafo.

Artesano de la fotografía análoga
Por más de 30 años Efraín a entregado su vida al cuarto oscuro – Foto: Gabriel Galindo

Con tan solo 12 años de edad inició su trabajo en la fotografía, primero como mensajero y después, de la mano de una de sus jefes, conoció el cuarto oscuro, ese lugar en el que se enamoraría del laboratorio químico hasta el día de hoy.

Efraín recuerda con melancolía los días que por su tienda ‘Poder Fotográfico’, ubicada en el centro de la ciudad de Bogotá, no había tiempo para descansar pues allí llegaban decenas de trabajos encargados por revistas, ministerios, fotógrafos aficionados y profesionales que lo buscaban por la perfección de su labor: “si el cliente pagó por algo hay que hacerlo muy bien”, nos dice mientras estamos bajo la luz roja del cuarto oscuro donde rememora esos días de trabajo desmedido. Sin embargo, hoy pocas personas llegan a la tienda que pasó de tener 14 empleados a sólo uno, él, quien se encarga de todos los trabajos.

Por las manos de este artesano de la imagen han pasado las fotografías de grandes fotógrafos nacionales e internacionales como Leo Matiz, Manuel H, Carlos Caicedo y Nereo López, entre otros. Recientemente el fotógrafo estadounidense Stephen Ferry,  trabajó de la mano de Efraín en el revelado de  ‘Violentología’, libro que documenta el conflicto interno armado en Colombia.

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Efraín nos enseña la foto de uno de sus amigos, Leo Matiz – Foto: Gabriel Galindo

Efraín Gómez también es un critico de la inmediatez de la fotografía digital y de las escuelas de la imagen: “las academias no quieren hacer nada, no quieren comprar químicos, no quieren comprar equipos y no le quieren pagar a fotógrafos buenos. Y no van a tener fotógrafos buenos en las universidades porque los grandes fotógrafos no fueron a la academia, ellos se hicieron solos… trabajando”, sostiene con firmeza.

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Al taller de Efraín llegan los amigos a hablar de fotografía y tomarse un café – Foto: Gabriel Galindo

“Con una cámara de película hay que pensar, hay que exponer, hay que encuadrar, hay que medir y sobre todo, hay que pensar”, es una de las enseñanzas que nos regala Efraín y con la cual les invitamos a ver este corto documental sobre el trabajo de un hombre que a través de los años, y pese a las grandes dificultades económicas, le apuesta su vida entera a la fotografía análoga.

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